Browsing "Trips"
Sep 9, 2009 - England, Trips    1 Comment

Week of Study

youthhostelIt is monday and I am sitting in the train with all my classmates (only 16). We are all “really” excited to go where we are going. This week we will have a “week of study”. Our goal is to create a news paper about the town we are going to, called Kreuzlingen. We paired up into groups of two and each group has to write a reportage about a subject. For example: “Kreuzling and Economics” or “Water supply of Kreuzling” and so on. Everybody had to write a reportage BUT me and my partner! We got lucky! Our goal was to create like a trailer of the news paper which will be presented on a parent meeting before we hand out the news paper. (This wasn’t my idea!)
After a for Swiss standards long train ride which was about two hours (Please don’t laugh! It is really long, considering you can drive through the whole country in about four hours. So the trip was actually half through the States to have the proportions) after those two hours we arrive Kreuzlingen. The house we are going to sleep seems to be really comfortable and the people who cook seem to be real chefs. The rest of the day we are walking through Kreuzling, start our researches and the teacher pays a round of ice cream! I take a huge glass of strawberry ice. Delicious!
My partner (Ricardo) and me are filming the whole week. Funny moments, hard working students, people answering questions, the lake and stuff we shouldn’t film. But at least we reach more or less our goal of the week. The others are working and researching everyday. Well everyday is really enthusiastic, because we had so much time to do our work, that most of the time we played around and went shopping and swimming in the lake. We even go and watch hangover in the movie theater near by. But I think most of the groups are in the timeline and will finish their project till the end.
The funniest evening is like always the last night. We can go out till midnight but we don’t exactly know what to do with this time, because there is not a whole lot to do in Kreuzling on a thursday night. Since I don’t know most of my classmates for long time. I suggest to do a “getting-to-know-each-other-round”. Of course it was more a stupid joke than serious, but the other think it is a good idea and we end up sitting around a table. I almost can’t hold me laugh. I decide only the one with the fruit can talk and the others only can ask questions about him. A friend of mine starts and we get to know the whole round till the fruit comes back to me. After hobbies we made a secound turn about future plans and parents job. The “getting-to-know-round” comes out to be really interesting. After all we are having a lot of fun this night.

At 12 o’clock me and the boys leave the girl’s room and go back to our chamber. We don’t go to bed. We are planning more stupid stuff. After a while our room looks more like a cave for crazy monkeys then a silent bedroom. Seriously we are so loud the whole night. We are throwing stuff around and screaming like something I don’t even know. The room must be really good isolated than luckily no teacher wakes up. Really good isolated, because it is so loud that nobody finds one minute of sleep this night.
But hey, what would be a camp without crazy last night?

canon camkonstanzchesssewmachineclassmatelakeviewminigolfyouthhosteliPodpoker

PS: While I was writting this entry I was really tired, so please tell me if something sounds really stupid :D

Jul 27, 2009 - England, everyday life, Trips    5 Comments

Back Home!

It’s 6 am and I just woke up. I am asking myself why? I still have summer break and why would someone chose to stand up that early if he doesn’t have to? Well I guess it’s called jetlag! But let’s turn the time back for a few hours:

Looking at the airplane we're going to fly with

I am sitting in the airplane. I am not really sure what I should feel right now. In one hand I am really sad that I left the United States but in the other hand I am looking forward to see Switzerland again and meeting family and old friends. We have just crossed the border to Switzerland. The first time since about one year I see the country in which I was born. From up here it looks so small. All the little towns seem to be so small and I couldn’t imagine that more than a hundred people could live there. I see Basel which is near from where I live. I used to think that it is a big city. But after seeing Chicago it only looks like a little town. After 10 minutes we finally land. Compared to the O’Hare Airport in Chicago the Zurich Airport seems to be somewhere in the alps and very very small. I am getting really excited or probably more anxious. It’s july the 23th 2009, 10.47 AM local time (3.47 AM Chicago) and I am back in Switzerland.

After finding all our ten suitcases we are going out of the airport. By the exit my brother is standing with a huge welcome sign. Next to him is my aunt Marta. I am glad that there aren’t more people. I don’t know how much I could handle since I am very tired. After giving everybody a hug I go there where probably everybody wants to go after sitting for about 8 hours in an airplane. Yeah, the bathroom!

My seat in the airplane

We are driving to the hospital which is near by the airport. Not because the Swiss police think I got the Swine flue, by the way this happened to my Chinese friend Lijie after his arriving in China, no because my grandmother has some issues with her back and she had to go to the hospital for some researches. It’s nothing really bad, so don’t feel bad for me now. It was the weirdest feeling walking through the airport and hear all the people talking in Swiss German. Even the commercial sign are all in German or Swiss German. I am sitting in the trunk of our car. What a nice welcome I think. But of course it was my decision because with ten suitcases and seven people there is not even in a big car much space left. I see all the cars with the funny white license plates with the little Swiss flag on it. My grandmother is really surprised and happy to see us and I am glad we went visit her. Even tho I am falling asleep.

Sunrise after a really short nightAfter the visit we are finally driving home to Laufen! An about 2 hour drive is coming up. My brother is driving and also talking the whole way back. I am half awake and half asleep and don’t really remember what is going on. During the car ride I am getting some calls from friends to welcome me back in Switzerland. Good to see that some of them still have my old cell phone number. xD

In front of our door are some warm welcome signs. The house seems to be smaller then it used to be. But to be honest everything seems to be smaller. You have know idea how weird everything feels. Everything looks the same but so different. My room is nicely prepared for my arriving. I got a whole new shelf with all pictures on it from my year in the US and new sheets for my bed. Guess what kind? Yes sheets with the American flag on it! My brother’s girlfriend is also here now and she and Nathanael are preparing a nice traditional Swiss meal. It’s called “Raclette”. If you ever go to Switzerland this is something you should do! Very cheese but very good. After dinner I can’t keep myself awake. I have been up for about 30 hours without any nap. So I go to sleep for my first night in Switzerland.

Back in Switzerland! On the sign is written: Nice to have you here!And now at 6.00 o’clock in the morning I am already awake again and write this. Even tho I haven’t showed much Emotion when I left, now it’s hitting me. I already miss all about America. All you guys made my year such a success and I am glad I came. As one of my friends said at his departure “Don’t be sad that it is over, Smile that it happened!” 


PS: Feel free to write a comment or correct my English ;-) I am still learning…

Welcome picture with my aunt Marta and my brother Nathanael with the sign!

Jun 19, 2009 - Fun, Trips    1 Comment

Summer Camp, mit 80 Kids

Kinder… Meiner Meinung nach hatte ich wohl eine sehr schöne Kindheit und die Eltern, die mir im Leben einen Rahmen gesetzt und mich erzogen haben, waren immer für mich da. Diese Woche erlebe ich wie viel Glück ich mit meinen Eltern habe. Ich treffe Kinder, dessen Eltern ihre Kinder mehr als ein Last denn als Glück ansehen. Kinder, die schön früh lernen mussten, was es heisst, nicht jeden Tag etwas zum Essen zu haben und nicht jede Nacht ein eigenes Bett oder gar ein Dach über dem Kopf zu haben. Kinder, die von ihren Eltern missbraucht und misshandelt werden. Diese Kinder wurden von ihren leiblichen Eltern weggenommen und zu neuen „Eltern“ gebracht. Meistens haben sie es am neuem Ort nicht viel besser. Klar dass ein Kind mit solch einem Hintergrund anders aufwächst als ich und meine drei Brüdern. Sie haben gelernt, dass sie eine Last sind und sie niemand lieb hat. Deshalb versuchen sie sich auf legale und illegale Weisse durch zu kämpfen und geben das Beste um in der grosser Welt überleben zu können. Ich war mir nie richtig bewusst, was für einen grosser Einfluss solch eine Kindheit aufs Erwachsenenleben hat.

Diese Woche bin ich in einem Camp für genau solche Kinder. Das Camp heisst Royal Family Kids Camp und das Ziel des einwöchigen Lagers ist es, jedem Kind zu zeigen, dass es genial ist so wie es ist und dass es viel mehr als “eine Last” ist. Jedes Kind hat ein Leiter und jeder Leiter ein bis zwei Kinder. So kommt es, dass im Lager 80 Kinder und 80 Helfer anwesend sind. Ich selbst bin Photograph im Lager, da man mindestens 20 sein muss um ein Counsler (Leiter für ein Kind) zu sein. Am Ende der Woche bekommt jeder Camper ein kleines Fotobuch mit ca. 30 Bildern von sich. Kurze Rechnungseinschub: 80 mal 30 sind 2400 Fotos und alle müssen sotiert und nach dem Kind benannt werden. Ich freue mich auf eine erholsame Woche danach. Allerdings sind wir drei Photographen und deshalb ist es nicht ganz so schlimm, aber trotzdem immer noch viel viel Arbeit.
soap bubble

Das Lager beginnt. Ich wusste nicht genau was mich erwartet. Nach zwei Tagen im Camp muss ich allerdings sagen, dass es eine gute Entscheidung war, mit meinen Gasteltern, die Co-Leiter des Lagers sind, mit zu gehen. Jede Person, die Kinder gern hat, würde es in diesem Lager gefallen. Man merkt zwar den Hintergrund der Kinder, allerdings erkennt man schon nach zwei Tagen grosse Veränderungen bei ihnen. Ich als Photograph beobachte, dass einige Kinder die ich am ersten Tag nicht zum Lachen bringen konnte, jetzt problemlos einen Smile für ein gutes Foto hergeben. Der Mittwoch ist auch im generellen ein Lager-Höhepunkt. Geburtstagsparty! Für jedes Kind! Der Essraum ist geschmückt mit Ballons und vielem mehr, desen deutsche Wörter ich schon länger vergessen haben. Es sieht einfach so aus wie an einem Geburtstag. Nach dem Hauptmahl, das natürlich – wir sind ja in Amerika – Hamburger war, wird jedes Kind einzeln aufgerufen. Bekommt ein Geschenk, ich und Dick, der andere Fotograph, machen ein Foto, und schliesslich bekommt jedes Kind ein kleines Törtchen mit ihrem Namen drauf. Der Höhepunkt der Geburtstagsparty ist wohl die Bootsfahrt. Wir haben drei Schnellboote organisiert und so kommt jedes Kind zu einer Bootsfahrt. Für mich heisst dies, drei Stunden Boot fahren, da ich ja von jedem Kind ein Foto machen muss.

Nebst dem Fotographieren spiele ich mit den talentierten Kindern Basketball und ich lerne den Hula-Hoop Reifen zu balancieren. Einige der Mädchen können bis zu sechs Reifen zur gleichen Zeit halten, wie dies möglich ist, ist mir ein Rätsel. Ich bin schon mit einem ganz zu frieden. Die Kinder sind auch ganz interessiert, dass ich von einem anderen Land bin. Für die meisten ist dies die erste Begegnung mit einem Ausländer. Ich erzähle ihnen von der Schweiz und ihren Traditionen. Eine weniger gute Idee war es, ihnen Schweizerdeutsch zu lernen. Denn nun höre für den Rest des Lagers nur noch „Wie gohts?“ und „Hallo“.

hula hoop ring

Ich glaube es ist ziemlich schwierig, das Lager in einem Bericht zusammen zu fassen. Man muss es schon fast mit erlebt haben, wie Kinder vom Montag bis Freitag total verändert werden, nur durch das Zeigen von Wertschätzung und Liebe. Ich habe einiges von diesen Kinder dazu gelernt und bereue es nicht, eine Woche meinen extrem langen Sommerferien abgegeben zu haben.

P.S. Leider ist es uns nicht erlaubt einige Fotos des Lagers zu zeigen, aus Gründen des Personenschutzes… Sorry wenn du ein Spion bist und fast an diese Fotos herangekommen bist.

P.S.2: Für mehr Infos kannst du auf die Royal Family Kids Camp Website gehen, diese ist allerdings in Englisch…